Опабиния (Opabinia)

Опабиния

1 min read

Опабиния — род динокаридов, который обитал 505 млн лет назад на территории Британской Колумбии в кембрийском периоде. Это странное создание обладало хватательным аппаратом на хоботке.

Останки опабинии обнаружил Чарльз Дулитл Валькотт в сланцах Бёрджесс-Шелл. Из них девять окаменелостей он приписал виду Opabinia regalis, а небольшую часть — Opabinia? media. Описание новое животное получило в 1912 году. Название происходит от перевала Опабин, что расположен между горами Хангаби и Биддл к востоку от озера О’Хара. В 1966-67 Гарри Уиттингтон нашёл ещё один хорошо сохранившийся образец опабинии, а в 1975 году он опубликовал описание внутреннего строения динокарида, основанное на изучении имеющихся образцов и фотографий с разных сторон. Анализ Уиттингтона не затронул Opabinia? media, так как образцы этого вида не могли быть идентифицированными. В 1960 годах советские палеонтологи обнаружили недалеко от Норильска странную окаменелость, которую описали как Opabinia norilica. Тем не менее, образец плохо сохранился, из-за чего Уиттингтон заявил, что у находки недостаточно признаков, чтобы её можно было отнести к опабинии.

Опабиния выглядит довольно странно, из-за чего её показ на презентации работы Уиттингтона вызвал неудержимый смех у зрителей. В длину опабиния доходила до 4-7 см без хоботка (1,6-2,8 дюймов). Отличительной чертой данного животного был странный полый хоботок, выступавший снизу головы и достигавший примерно трети длины тела. Хоботок был очень гибким и разделённым на маленькие колечки, а на его конце находилась похожая на клешню структура с пятью шипами на обеих сторонах. Шипы были направлены вперёд и внутрь, располагались по бокам клешни. Учитывая горизонтальную ориентацию клешни, можно предположить, что хоботок может быть образован сросшимися лобными придатками, которые изначально напоминали типичные придатки динокарид. На голове опабинии располагалось пять глаз на стебельках: два были расположены близко к центру головы, направлены вверх и вперёд; ещё два глаза были расположены сзади, они были крупнее передней пары и смотрели вверх и вбок; ещё один глаз располагался между двумя задними и был направлен вверх. Предполагается, что все глаза были сложными. Рот находился за хоботком, из-за чего пищевод изгибался в форме буквы U при подходе к ротовому отверстию. Пища попадала в рот благодаря хоботку.

Все подтверждённые останки опабинии происходят из сланцев Бёрджесс-Шелл, что в Битанской Колумбии, Канада. Находки были сделаны в районе ложа филлоподов.

Считалось, что опабнинииды — монотипное семейство, однако в сланцах Эму бэй в Австралии в 1997 году нашли похожего на опабинию миосколекса. А в марте 2021 года сообщили о находки ещё одного опабиниида, на данный момент ещё не описанного. От нового представителя семейства известен только образец KUMIP 314087.

Большая часть обнаруженных животных Бёрджесс-Шелл сохранилась благодаря подводным оползням и наносам, из-за чего известно больше всего о донных или придонных организмах. Из этого можно предположить, что и опабиния была придонным животным, которое использовало свой хоботок во время поиска добычи — мелких беспозвоночных, вроде лобопод, остатков других животных. В отличие от радиодонтов, у опабинии не было ротового конуса или подобия челюстей, из-за чего она не могла питаться существами с твёрдым панцирем, вроде трилобитов. Кишечник опабинии имел парные дивертикулы, что повышало эффективность переваривания пищи. Уиттингтон в 1975 году предположил, что опабиния могла передвигаться и по дну с помощью лопастей, и в водном пространстве, изгибая тело, как рыбы.

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ