Египтозавр (Aegyptosaurus)

Египтозавр

1 min read

Египтозавр — род растительноядных динозавров-завропод из группы титанозавров, живших во времена мелового периода (145,0—93,5 млн лет назад) на территории Африки. Окаменелости четвероногого завропода были найдены в Египте, Нигере и в различных местах пустыни Сахара, описаны Эрнстом Штромером в 1932 году. Всего известно около семи скелетов Aegyptosaurus.

Род включает в себя единственный вид, Aegyptosaurus baharijensis, являющийся типовым. Состоял в родственной связи с гораздо более крупным аргентинозавром. Возможно, египтозавры были их потомками. Это предположение основано на гипотезе о существовании «моста» между континентами, по которому древние животные расселялись по всей суше.

Известно около семи скелетов египтозавра (все они были обнаружены до 1939 года, происходящих из Нигера (фаракская свита), Египта и Сахары (Северная Африка). Все обнаружившие окаменелости хранились в Мюнхене, но были уничтожены во время бомбардировки 1944 года (Вторая мировая война), совершенной союзной бомбардировочной авиацией. В ходе налёта сильно пострадал Баварский государственный музей палеонтологии и исторической геологии, в котором хранились останки.

Египтозавр был описан немецким палеонтологом Эрнстом Штромером фон Рейхенбахом в 1932 году. Голотип Aegyptosaurus (1912VIII61) состоит из 3 хвостовых позвонков, частичной лопатки и 9 костей конечностей. Также Штромер описал ещё несколько костных останков завроподов, найденных на той же территории. Он предположил, что они тоже принадлежат египтозавру. Это один позвонок, принадлежность которого невозможно определить (1912VIII66), два, возможно, хвостовых позвонка (1912VIII67) и один вогнутый хвостовой позвонок (1912VIII65). Окаменелости имеют статус как кости завроподов неопределенного положения.

В 1960 году палеонтолог Альбер-Феликс де Лаппаран заявил о принадлежности к Aegyptosaurus трёх фрагментарных скелетов, найденных им в Нигерии.

В 1999 году экспедиционная группа из Университета Пенсильвании отправилась в места, где Эрнст Штромер работал в начале XX века. Поскольку в своих работах он не предоставил никакой карты участков раскопок, участники испытали затруднения. Геологи заново открыли некоторые из оригинальных шахт Штромера и выявили ряд новых продуктивных участков. Наиболее значительные открытия, сделанные этой командой, включают частичные скелеты гигантского теропода, возможно, спинозавра, останки египтозавра, а также неизвестного в настоящее время таксона. В дополнение к этому, команда обнаружила около 20 изолированных скоплений костей, которые содержат останки различных динозавров, черепах и крокодилов, растений и даже брюхоногих.

Растительноядный динозавр, имел все характерные для своей группы признаки — длинная гибкая шея, маленькая голова, сужающийся к концу мощный хвост, столбовидные ноги. Длинный хвост являлся своеобразным противовесом и неплохим орудием против хищников — его удары могли серьёзно ранить любого противника. Длина завропода оценивается приблизительно в 12-16 метров, высота — в 4-5 метров. Предположительно, египтозавр был защищён остеодермами — костяными пластинами, растущими из кожи. Эти пластины имели самый разный размер (предположительно, в среднем около 10 см), больше всего их было на спине ящера. Однако они не являлись хорошей защитой против крупных хищников — на мягком брюхе, ногах и шее этих пластин либо было не очень много, либо они совсем отсутствовали.

Соотношение бедренной кости и плечевой кости составляет 0,78. Передние хвостовые позвонки имели боковые углубления. Передние и средние хвостовые позвонки были вогнутыми с передней стороны.

Египтозавр был яйцекладущим. Диаметр яиц достигал примерно 20 см, сами яйца имели (предположительно) шарообразную форму и были покрыты толстой шершавой пористой скорлупой, обеспечивающей газообмен зародыша с окружающей средой и защиту от мелких хищников. Масса яиц достигала нескольких килограмм.

Питался папоротниками, хвойной растительностью. Вёл стадный образ жизни.

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ