Камаразавр (Camarasaurus)

Камаразавр

1 min read

Камаразавр — род четвероногих растительноядных динозавров из инфраотряда зауропод подотряда завроподоморф. Это самый распространённый из тех гигантских зауропод, чьи остатки были обнаружены в Северной Америке. Он был открыт в формации Моррисон, в штатах Колорадо и Юта, в отложениях верхнеюрской эпохи, с оксфордского по титонский ярусы. Обитал на нашей планете на отрезке времени между 163,5 и 112,0 млн лет назад.

Название рода образовано от двух слов: др.-греч. κᾰμάρα — «сводчатая комната» и σαῦρος — «ящер», и дано из-за особенности строения позвонков, в которых были идентифицированы воздушные мешки (камеры).

Камаразавр — один из самых распространённых и хорошо сохранившихся зауропод. Максимальный размер наиболее распространённого его вида, Camarasaurus lentus, составляет примерно 15 метров в длину. А максимальная зафиксированная длина самого крупного вида, Camarasaurus supremus, составляет 23 метра, в то время как максимальный измеренный вес — 47 тонн. Рост камаразавра составлял до восьми метров.

Сводчатый череп камаразавра имел достаточно необычную квадратную форму, а в его тупой морде было множество отверстий, несмотря на то, что он был крепким и благодаря усилиям палеонтологов сохранился хорошо.

Необычно большие зубы ящера имели форму лопатки или долота и были равномерно распределены по всей челюсти. Считается, что челюстные мышцы камаразавра обладали очень большой силой сжатия, и ввиду заострённости концов своих зубов этот ящер мог питаться более жёсткой растительностью, чем диплодокиды (в частности, диплодоки и апатозавр, зубы которых были слабее). Однако в некоторых источниках сообщается, что зубы его, вследствие того, что являлись более широкими, чем у других зауропод, скорее всего, недостаточно хорошо измельчали пищу, в связи с чем камаразавру приходилось для улучшения пищеварения глотать камни, названные палеонтологами гастролитами.

На каждой передней конечности располагалось по пять пальцев, внутренний палец ноги превратился в заострённый коготь. Как и у многих других зауропод, передние ноги камаразавра были короче задних, но, тем не менее, он, скорее всего, не мог подниматься на ноги или наклоняться вперёд: у него были высокие лопатки, а позвонки длинных отростков не имели. Плечи ящера располагались высоко, и это говорит о том, что у ящера была покатая спина.

С целью облегчения тяжести тела, уменьшения веса (что просматривается и у других зауропод), в позвонках камаразавра имелись особые проходы и полости, представлявшие собой сложную систему воздушных мешков, связанную с лёгкими. Но, как бы там ни было, до открытия камаразавра это явление было палеонтологам неизвестно, поэтому ящер и получил такое название. Ещё одной причиной послужила, вероятно, специфическая форма черепа камаразавра, который содержал множество пустот, камер.

Шея камаразавра и его хвост, выполнявший функцию противовеса, были достаточно коротки для зауропода таких размеров. Опять же как и у многих других зауропод, спинной мозг этого динозавра в районе бедра несколько увеличивался. Первоначально палеонтологи считали это место вторым мозгом динозавра, помощь которого была столь необходима для управления таким огромным телом. Но в действительности это скорее не мозг, а большой нерв, отвечающий за рефлекторную деятельность, поскольку такие увеличения были обнаружены в той или иной мере фактически у всех позвоночных животных.

Лучевые кости особей видов особей Camarasaurus lewisi и Camarasaurus grandis были значительно крепче, чем у родственного им зауропода вененозавра.

Ещё одной интереснейшей особенностью этого динозавра были его ноздри. Они были огромных размеров и, по мнению американских палеонтологов, способствовали охлаждению головного мозга в жаркое время. И к тому же заканчивались они особой перегородкой. Всё это натолкнуло палеонтологов на мысль о наличии у этого ящера хобота наподобие слоновьего. Известно, что хобот состоит из мягких тканей, которые не окаменевают, и поэтому доказательство этой гипотезы представляется крайне сложным.

Впервые остатки камаразавра обнаружены в 1877 году палеонтологом Орамелем В. Лукасом. Это были позвонки, найденные учёным к штате Колорадо. В том же году у него их приобрёл знаменитый палеонтолог Эдвард Дринкер Коп, поскольку в тот период между последним и другим известным специалистом, Отниелом Чарлзом Маршем, велась крайне ожесточённая конкуренция, вошедшая в историю палеонтологии под названием «Костяные войны». И опять же в этом самом году Коп описал ящера, дав ему название «камерного ящера», или камаразавра, одной из причиной, как упомянуто выше, стала та странная особенность в позвонках, которая была идентифицирована как наличие воздушных мешков, что, как известно, характерно для птиц (позднее эта особенность была найдена и у другого динозавра — теропода аэростеона).

Впоследствии Маршу также удалось обнаружить окаменелость этого ящера, и он назвал его Morosaurus grandis. Но в большинстве своём современные специалисты склоняются к мнению, что эти остатки, найденные Маршем, принадлежат одному из видов камаразавра. Это был не единственный подобный конфликт между этими двумя охотниками за костями, самым знаменитым из прочих таковых можно назвать спор вокруг названий апатозавр и бронтозавр.

В 1925 году палеонтологу Чарльзу Гилмору удалось найти гораздо лучше сохранившийся скелет камаразавра. Возможно, основной причиной того, что скелет был в таком хорошем состоянии, является следующее: это были остатки юной, ещё не полностью выросшей особи, которые погрузились в землю прежде, чем мусорщики или условия окружающей среды могли рассеять или повредить этот скелет. К сожалению, некоторые палеонтологи приняли размер этой особи за реальный, точный размер камаразавра, и в результате многие выполненные позднее модели и реконструкции камаразавра оказались меньше, чем ящеры были на самом деле.

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ