Альбертозавр (Albertosaurus)

1 min read

Альбертозавр — род тероподовых динозавров из семейства тираннозаврид, обитавших в западной части Северной Америки (от Аляски до Техаса) во времена позднемеловой эпохи (70,6—66,043 млн лет назад). Ареал типового вида Albertosaurus sarcophagus был ограничен областью современной канадской провинции Альберты, отсюда и произошло его название.

Как и все тираннозавриды, альбертозавр был двуногим хищником с небольшими двупалыми передними конечностями и массивной головой с десятками больших острых зубов. Считается, что альбертозавр был доминирующим хищником в своей среде обитания. Будучи относительно крупным для теропода, по размерам он значительно уступал своему более известному родственнику тираннозавру — средняя масса особей альбертозавра был менее двух тонн.

Изучение вида ведётся с 1884 года, всего были обнаружены ископаемые остатки более тридцати особей, что позволило учёным изучить анатомию альбертозавра лучше других представителей семейства. Открытие двадцати особей различного возраста на одном участке (что может являться свидетельством стайного поведения) позволяет исследовать онтогенез и популяционную биологию альбертозавра, в отличие от большинства других динозавров.

По размеру альбертозавр был меньше других тираннозаврид, например, тарбозавра и тираннозавра. Типичная взрослая особь достигала 9 метров в длину, некоторые старые особи могли превышать 10 метров. Вес взрослых альбертозавров, вычисленный на основе ископаемых остатков разными методами, был от 1,2 до 1,7 тонны.

Массивный череп альбертозавра, достигавший 1 метра в длину, поддерживала короткая S-образная шея. Широкие отверстия в черепе (окна) снижали вес головы, а также предоставляли пространство для челюстных мышц и сенсорных органов. Длинные челюсти альбертозавра содержали более 60 длинных, похожих на бананы зубов, более крупные тираннозавриды имели меньшее количество зубов. В отличие от большинства других теропод, альбертозавр и другие тираннозавриды были гетеродонтами, то есть имели разные виды зубов, в зависимости от их расположения во рту. Зубы, находившиеся на предчелюстной кости, были меньше остальных, располагались более тесно и имели D-образную форму в сечении. Над глазами имелись короткие костяные гребни, которые при жизни могли быть яркого цвета и использоваться при ухаживании для привлечения партнёра.

Все тираннозавриды, в том числе альбертозавр, имеют сходное строение тела. Как большинство тероподов, альбертозавр был бипедальным и уравновешивал тяжёлую голову и корпус очень длинным хвостом. Передние конечности тираннозаврид были чрезвычайно маленьких размеров и сохранили только два когтя. Задние конечности были длинными и заканчивались четырьмя пальцами с мощными когтями. Короткий первый палец задней конечности не участвовал в передвижении, только три других соприкасались с землёй, третий (средний) был больше, чем остальные. Считается, что альбертозавр мог развивать скорость от 14 до 21 км/ч.

АльбертозаврАльбертозавр был представителем семейства тираннозаврид, подсемейства альбертозаврин. Его самый близкий «родственник» — обнаруженный в породах более позднего возраста горгозавр (иногда называемый Albertosaurus libratus). Эти два рода — единственные известные представители подсемейства альбертозаврин, но могли существовать и другие. Палеонтолог Томас Хольц в 2004 году предположил, что аппалачиозавр тоже относился к альбертозавринам, но в более поздней его работе аппалачиозавр не рассматривался как представитель этого подсемейства, эта точка зрения поддерживается и другими учёными.

Большая же часть систематиков не выделяют подсемейство альбертозаврин, включая род непосредственно в семейство тираннозаврид, что подтверждено в 2014 году в исследовании Люя и других.

Другим подсемейством тираннозаврид являются тираннозаврины, к которым могут относиться дасплетозавр, тарбозавр и тираннозавр. По сравнению с тираннозавринами, альбертозавр имел более стройное тело, пропорционально меньший череп и кости таза и более длинные большеберцовые и таранные кости, а также кости плюсны и пальцев.

Название этому виду динозавров дал известный американский геолог, евгеник и палеонтолог Генри Осборн в 1905 году в одностраничном комментарии в конце своего описания Tyrannosaurus rex. Название «альбертозавр» происходит от названия канадской провинции Альберта, на территории которой впервые были найдены кости. Родовое название также включает в себя греческое слово σαῦρος (saurus) — ящер. Название типового вида «sarcophagus» означает «хищник», «плотоядный» и имеет то же происхождение, что и слово «саркофаг» (от древнегреческого σάρξ (sarx) — плоть и φαγεῖν (phagein) — поедать). Науке известно более тридцати скелетов этого динозавра всех возрастов.

Типовым экземпляром является неполный череп, обнаруженный в 1884 году в отложениях карьера Хорсшу одноимённого каньона, расположенного рядом с рекой Ред-Дир на территории современной провинции Альберта. Этот экземпляр и меньший череп, вместе с некоторым скелетным материалом, были обнаружены геологической экспедицией во главе с известным геологом Джозефом Тирреллом. Эти два черепа были отнесены к ранее описанному виду Laelaps incrassatus Эдвардом Коупом в 1892 году, несмотря на то, что название Laelaps было ранее дано роду клещей и было изменено на Dryptosaurus в 1877 году Отниелом Маршем. Коуп отказался признать новое название, созданное его главным научным противником; несмотря на это, Лоуренс Ламб в 1904 году описал эти черепа, отнеся их к виду Dryptosaurus incrassatus, а не Laelaps incrassatus. Чуть позже Генри Осборн указал на то, что описание Dryptosaurus incrassatus было основано на нескольких основных зубах тираннозаврид, поэтому два черепа из Альберты не могут с уверенностью быть отнесены к этому виду. Эти черепа также значительно отличались от ископаемых остатков типового вида дриптозавра — Dryptosaurus aquilunguis. Таким образом, Осборн в 1905 году выделил на основании этих черепов новый вид — Albertosaurus sarcophagus. При классификации он полагался на описание, созданное Ламбом на год раньше. Оба экземпляра (NMC 5600 и NMC 5601) были выставлены в Канадском музее природы в Оттаве.

В 1910 году американский палеонтолог Барнум Браун обнаружил множество костей, принадлежавших большой группе альбертозавров в другом карьере, рядом с рекой Ред-Дир. Из-за большого количества образцов и недостатка времени экспедиция Брауна не откопала все экземпляры, но всё же ей удалось собрать из костеносного слоя все особи, которые можно было идентифицировать на тот момент. В тот год было обнаружено семь разных наборов костей стопы, а также два образца, не соответствующих другим по размерам и, возможно, принадлежавших детёнышам. Все они находятся в коллекции Американского музея естественной истории. Королевский Тиррелловский палеонтологический музей возобновил экспедицию в этот район (Сухой остров Буффало-Джамп) в 1997 году. Раскопки проводились с 1997 по 2005 год. В результате были обнаружены кости ещё 13 особей, среди них двухлетнего детёныша и очень старого альбертозавра, длина которого была оценена в 10 метров. Ни один скелет из найденных экземпляров не был полным. Кости были выставлены в Тирелловском музее и Американском музее естественной истории.

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ