Гигантский вымерший бобер размером с медведя

Гигантский вымерший бобер размером с медведя

Мы привыкли считать грызунов маленькими зверьками вроде белок, мышей или сусликов. Однако в этом отряде были и настоящие гиганты — например, вымерший североамериканский бобр, обитавший в плейстоцене, более 10 000 лет назад. Он достигал 2,7 метров в длину с учётом метрового хвоста.

Научное название древнего гигантского бобра — Castoroides ohioensis. Ниже предположительный внешний вид и скелет животного

Гигантский вымерший бобер размером с медведя

Гигантский вымерший бобер размером с медведя

История изучения данного вида началась в 1837 году, когда в штате Огайо на торфянике нашли кости неизвестного зверя. Достаточно было лишь беглого анализа, чтобы понять — это останки бобра.

Казалось бы, что интересного в ископаемом бобре, тем более что ничего примечательного в строении его костей так и не обнаружилось. Вот только размером этот грызун должен был быть с медведя барибала, а значит, в пять раз больше современного среднего бобра!

Хатки, которые могли принадлежать гигантским грызунам, пока не найдены, однако считается, что животные все-таки их сооружали, ведь все бобры -умелые строители.

Науке неизвестны изображения гигантского бобра, сделанные древними индейцами, поэтому внешний облик грызуна был реконструирован только на основании найденных костей. Чем же, кроме размеров, этот исполинский зверь отличался от своих современных сородичей? Прежде всего зубами. У обыкновенных бобров резцы похожи на долото или токарный нож — острые и прочные, а у гигантского они более широкие и закругленные на краях. Другим был и хвост — неширокий и короткий, напоминающий весло.

Гигантский вымерший бобер размером с медведя

Сегодня достоверно сказать нельзя, лакомились ли коренные краснокожие жители Америки мясом этого животного и могло ли это привести к его вымиранию. Во всяком случае исключать вероятность и того и другого нельзя.

Образ бобра-великана присутствовал в верованиях индейцев народов кри, микмак и покумтук. У последнего племени есть легенда, которая гласит, что в древние времена в реке Коннектикут жил исполинский бобр, нападавший на людей. Когда терпеть чудовище уже не было сил, индейцы пришли к герою Хобомуку и взмолились о помощи.

Тот решил спасти людей и сразил зверя. Сейчас в тех краях действительно можно увидеть гору и скальную гряду, похожую на голову чудища и его тело. Расстояние между ними — то место, куда попал дубиной могучий Хобомук.

В легенде племени покумтук может быть доля правды, поскольку нам известно благодаря найденным ископаемым, что очень большое озеро действительно было расположено в долине реки Коннектикут и что один из видов гигантского бобра когда-то жил в этом озере.

Останки гигантского бобра были обнаружены только в Северной Америке. Большую их часть находили на Среднем Западе США, то есть в районе Великих равнин и Великих озер. Эти грызуны жили и кое-где в Канаде, даже на Аляске. На юге их ареал, скорее всего, достигал Флориды. На этих обширных территориях хватало и водоемов, где гигантский бобр мог чувствовать себя вольготно.

Гигантский вымерший бобер размером с медведя

Сейчас на Североамериканском континенте живет другой бобр — канадский. Этот зверь куда меньше вымершего гигантского грызуна и внешне мало чем отличается от евразийского — обитателя наших рек.

Как известно, современные бобры поедают кору и побеги деревьев, растущих на земле. Вымерший грызун имел совершенно другие гастрономические пристрастия: кормом ему служила мягкая водная растительность.

Дата: 18.06.2017

источник

Другие интересные статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *